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El presidente afgano, Ashraf Ghani, anunció que su gobierno pronto completaría la liberación de 5.000 prisioneros talibanes, allanando así el camino para el inicio de las buscadas negociaciones de paz con el grupo insurgente.

“Con esta acción, esperamos el inicio de negociaciones directas con los talibanes dentro de una semana. Hacemos un llamado a los talibanes para que se unan a nosotros en la mesa de negociaciones y concluyan de inmediato un alto el fuego permanente e integral «, dijo, y agregó que el compromiso de los talibanes de un alto el fuego durante el próximo festival sagrado musulmán de Eid será» una indicación de lo que se debe hacer.»

Casi en el momento justo, poco después del final de su discurso, los talibanes anunciaron un alto el fuego para los «tres días y tres noches de Eid-al-Adha» que se espera que comience la tarde el jueves o temprano el viernes.

Los dos anuncios llegaron en un momento en que Zalmay Khalilzad, el representante especial de Estados Unidos para la reconciliación de Afganistán, se dirigía a Kabul.

Se suponía que las negociaciones internas afganas se llevarían a cabo en marzo, 10 días después de que Estados Unidos firmara un acuerdo histórico con los talibanes para ayudar a poner fin a la guerra.

El acuerdo, diseñado para ayudar a Estados Unidos a traer a sus tropas a casa dentro de 14 meses a cambio de garantías antiterroristas, prometió un intercambio de prisioneros de hasta 5.000 talibanes a cambio de hasta 1.000 miembros del personal de seguridad afgano.

Sin embargo, el gobierno afgano, que se sintió marginado en ese acuerdo, dudó en liberar a los prisioneros que consideraba que podrían ser una herramienta de negociación importante para convencer a los talibanes de que anunciaran un alto el fuego.

Los prisioneros talibanes afganos son liberados de la prisión de Bagram en la provincia de Parwan, Afganistán, el martes 26 de mayo de 2020.

El grupo militante insistió en que no se uniría a ninguna negociación sin la liberación de sus prisioneros. Hasta la semana pasada, incluso después de que el gobierno liberó a más de 4.000 talibanes, hubo una disputa sobre alrededor de 600 prisioneros que el gobierno dijo eran delincuentes involucrados en ataques viciosos.

A medida que aumentaba la presión de la comunidad internacional, particularmente de EE.UU. ambas partes culparon a la otra por la demora en iniciar el proceso.

En su mensaje del martes por la mañana, horas antes del discurso de Ghani, el principal líder talibán, Hibatullah Akhundzada, dijo que el intercambio de prisioneros «no debería haber sido retrasado por el otro lado» y lo calificó como parte importante del hecho de «construir confianza y acortar nuestro camino hacia ese fin».

Mientras tanto, Ghani no solo acusó a los militantes de matar a civiles con ataques con cohetes, también alegó que los talibanes mantenían lazos con al-Qaida y otros grupos terroristas en violación del acuerdo entre Estados Unidos y los talibanes.

Las negociaciones internas afganas enfrentarán a un equipo de talibanes contra un equipo de varias facciones afganas: el gobierno, la sociedad civil, los partidos políticos, las mujeres, etc. Se supone que deben analizar el futuro del país una vez que las fuerzas extranjeras se retiren.

Los grupos de derechos humanos y de derechos de las mujeres han temido durante mucho tiempo el regreso al brutal gobierno talibán de la década de 1990, cuando a las mujeres no se les permitía ir a la escuela y la música estaba prohibida, y se había logrado una pérdida de los derechos humanos desde la invasión estadounidense de Afganistán en 2001.

Varios países europeos han insistido en la presencia de mujeres en todos los niveles de los equipos de negociación.

El mensaje de Akhundzada parecía ser un esfuerzo por disipar algunas de esas preocupaciones.

«Todo individuo en la sociedad tiene derecho a ejercer todos los derechos y privilegios de la vida y que su estatus político y social se determine sobre la base del mérito y la piedad», escribió.

En otro momento del mensaje, también trató de responder a las preocupaciones de aquellos que piensan que a los talibanes les gustaría arrebatar el control del gobierno por la fuerza una vez que las fuerzas extranjeras se retiren.

«Nuestro mensaje claro sigue siendo que no estamos buscando el monopolio del poder porque todas las diversas tribus y etnias afganas se necesitan mutuamente», dijo Akhundzada.

Aún así, el mensaje también habla de «establecer un gobierno islámico puro», palabras que hacen que algunos activistas se preocupen de que los talibanes intenten interpretar el Islam a su manera oscurantista.

Si bien varios países están sobre la mesa como posible lugar para las negociaciones, la propagación del nuevo coronavirus ha complicado la logística.

La primera ronda puede realizarse en Doha, la capital de Qatar, donde un equipo político de talibanes ha estado viviendo durante años y donde negoció durante casi un año y medio con Khalilzad y su equipo.

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