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Más trabajadores se unieron a una creciente huelga el martes para derrocar al autoritario presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, luego de que extendió su mandato de 26 años en unas elecciones que los detractores sostienen que fueron manipuladas.

Miles de trabajadores comenzaron a dejar el trabajo el lunes en instalaciones controladas por el estado, uniéndose a actores y locutores.

Los disturbios comenzaron a crecer después de que Lukashenko rechazó las demandas de renuncia luego de una severa represión policial contra manifestantes pacíficos días después de las elecciones del 9 de agosto.

Lukashenko buscó asegurar la lealtad de las fuerzas del orden en medio de la escalada de protestas y huelgas honrando a más de 300 policías por su servicio.

Los opositores condenaron los premios de Lukashenko a la policía, que disparó granadas de aturdimiento y balas de goma contra manifestantes pacíficos y utilizó palos contra ellos, lo que provocó la muerte de al menos dos personas y la detención de casi 7000. Cientos de personas más resultaron heridas.

La posibilidad de una huelga a nivel nacional representaría un desafío sin precedentes para Lukashenko, quien ha confiado en los trabajadores manuales como sus partidarios más leales. Pero durante una visita el lunes a una fábrica en Minsk, fue recibido por trabajadores que le gritaron «¡Vete!».

El primer funcionario del gobierno en desafiar a Lukashenko fue el embajador en Eslovaquia, quien dijo en un video el sábado antes de renunciar que apoyaba las protestas.

El embajador en España, Pavel Pustav, publicó un comunicado el martes en Facebook instando a un recuento de votos y al enjuiciamiento de quienes golpearon a los manifestantes pacíficos.

Los funcionarios de los países occidentales se han negado a reconocer las elecciones como libres y justas y han denunciado la represión policial.

El Consejo de Seguridad de la ONU está programado para discutir Bielorrusia en una sesión a puertas cerradas el martes, un día antes de que los líderes de la Unión Europea discutan el asunto.

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