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NAIROBI – La Organización Mundial de la Salud está pidiendo el fin de los conflictos en África para que los gobiernos y los funcionarios de salud puedan centrarse en combatir la propagación del coronavirus.

El continente ha registrado más de 600,000 casos del virus, con 14,000 muertes.

«Durante al menos tres meses, las comunidades vulnerables han estado experimentando dificultades socioeconómicas exacerbadas por COVID-19», dijo el jueves el jefe de África de la OMS, Matshindiso Moeti, en una conferencia de prensa en Zoom. 

«Es en interés de la paz, la seguridad internacional y la equidad que todos los países y socios hagan más por los civiles afectados por el conflicto violento. Llamaré a todas las partes en conflicto para que implementen la resolución del Consejo de Seguridad de la ONU sobre COVID- 19, centrándonos en nuestro enemigo común, el virus, y en el cese de las hostilidades», dijo.

Varios países africanos como Burkina Faso, Nigeria y Malí están haciendo frente a las insurgencias islamistas, mientras que otros como Sudán del Sur están lidiando con combates entre comunidades.

Según ACNUR, más de 1,5 millones de personas han sido desplazadas en la región del Sahel este año, lo que eleva el número total de desplazados en África subsahariana a 27 millones.

La República de África Central ha acogido a más de 600,000 refugiados. El ministro de salud del país, Pierre Somse, dijo el jueves que el gobierno está abrumado por la situación humanitaria y de salud, pero aún se está acercando a los más vulnerables para ayudarlos durante la pandemia.

«La mitad de las personas se encuentra en una situación humanitaria, un tercio en los campamentos de desplazados», dijo. «Lo que hemos hecho es concentrarnos [en] buscar a aquellos que están en alto riesgo y asegurarnos de que sean detectados lo suficientemente temprano y llevados al hospital para evitar complicaciones».

Adhieu Achuil Dhieu, un refugiado del sur de Sudán que vive en el campamento de Dadaab en el noreste de Kenia, dijo que el coronavirus ha hecho la vida más difícil.

«Las empresas han declinado debido a la inflación. Por ejemplo, solíamos comprar 1 kilogramo de frijoles por 100 chelines. Hoy, son 200 chelines», dijo Dhieu. «La otra cosa, el contacto social, físico, no se está observando debido al espacio limitado, el espacio de alojamiento en los campamentos. Por ejemplo, tenemos una escasez de refugios. La mayoría de los jóvenes comparten habitaciones, lo que dificulta lograr el distanciamiento físico.

«Esta semana, las Naciones Unidas solicitarán más dinero para apoyar a los países en desarrollo que padecen COVID-19, a fin de ampliar el acceso a servicios esenciales como la atención médica, el agua y los alimentos para los pobres.

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