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Este viernes, se realizarán oraciones islámicas en la emblemática Hagia Sophia de Estambul por primera vez desde que el gobierno de Turquía decidió reconvertir la antigua catedral en una mezquita. Rusia ha intervenido, con Moscú expresando preocupación a Ankara por el destino del edificio histórico, incluidos sus mosaicos cristianos de fama mundial.

Un portavoz del presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, quien encabezó el impulso para cambiar el estado del monumento de museo a mezquita, dijo anteriormente que los mosaicos cristianos se ocultarían con cortinas o luces durante las oraciones del viernes.

A los pocos días de que un tribunal de Estambul revocara el estado del museo de Hagia Sophia, allanando el camino para su conversión a una mezquita, el presidente ruso Vladimir Putin habló por teléfono con el presidente Erdogan en busca de garantías sobre el estado de los mosaicos.

Los líderes ortodoxos rusos también han expresado su preocupación por la conversión del edificio, que describen como una amenaza para el cristianismo.

La catedral bizantina del siglo VI no solo es famosa por ser una maravilla arquitectónica, sino también por los grandes mosaicos que representan a Cristo, la Virgen María y los gobernantes bizantinos que decoran los enormes techos de las paredes del edificio.

La Iglesia Ortodoxa de Rusia es una fuerza poderosa dentro de la sociedad rusa. «Estas imágenes son muy importantes para el cristianismo porque fue un monumento importante para los cristianos», dijo el profesor Zeynep Ahunbay, quien pasó 25 años trabajando en la restauración y preservación de Hagia Sophia.

«Deben tomarse todas las medidas posibles para evitar daños que podrían ser causados por el cambio apresurado en el estado del museo de renombre mundial», se lee en un comunicado este mes del parlamento ruso, la Duma estatal.

El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan (izquierda), escucha a un funcionario durante una visita a la Hagia Sophia, la catedral de la era bizantina, que es una de las principales atracciones turísticas de Estambul. Julio 19 de 2020.

Cuando Hagia Sophia se convirtió en una mezquita en 1453 después de la conquista otomana de la entonces Constantinopla por Fatih Sultan Mehmed, conocido históricamente como Mehmed el Conquistador, los mosaicos fueron luego enlucidos para cumplir con la doctrina musulmana que prohíbe las representaciones figurativas en los lugares de culto.

Los mosaicos solo se revelaron cuando Hagia Sophia fue convertida en museo en 1934 por el fundador de la república secular turca, Mustafa Kemal Ataturk.

Rusia y Turquía están actualmente en desacuerdo en asuntos como Siria y Libia, pero Moscú rara vez critica públicamente a Ankara por asuntos internos.

Ankara se ha apresurado a calmar la creciente preocupación al ofrecer garantías sobre el futuro de la obra de arte de Hagia Sophia. «Está fuera de discusión que estos mosaicos están (para ser) cubiertos, enlucidos o se mantienen fuera del público», dijo el portavoz presidencial Ibrahim Kalın.

Cortinas, no láseres

Pero el liderazgo turco pareció no estar totalmente de acuerdo sobre cómo el museo se convertirá en una mezquita. Inicialmente, la presidencia turca propuso una iluminación sofisticada para oscurecer las imágenes. En los periódicos progubernamentales, el uso de «láseres oscuros» fue promocionado como una solución sin explicar qué es un láser oscuro.

El uso de la iluminación planteó preocupaciones sobre el riesgo potencial que representa la integridad de las imágenes de casi mil años de antigüedad. Sin embargo, después de la visita de Erdogan al domingo a Hagia Sophia para inspeccionar los preparativos para la conversión del edificio, las cortinas ahora se presentan como la solución más viable.

El Diyanet, el organismo estatal que administra la fe musulmana en Turquía, anunció que los íconos cristianos serían cortados y apagados «por medios apropiados durante los tiempos de oración». La autoridad también prometió proteger la integridad del edificio prometiendo «ni siquiera se usaría un clavo» al instalar el sistema.

El jefe de la Dirección de Asuntos Religiosos de Turquía, Alí Erbas, durante una visita a Hagia Sophia en Estambul, el 22 de julio de 2020.

En Turquía, las cortinas ya se usan en otras conversiones de mezquitas recientes de antiguas iglesias históricas. «Hemos visto algunos ejemplos de uso de cortinas», dijo Ahunbay. «En Iznik [ciudad turca] también hay una iglesia de Santa Sofía y otra en Trabzon [ciudad turca], allí intentan cubrir de alguna manera las imágenes humanas, por lo que no es visible durante los tiempos de oración. Pero estos son edificios mucho más pequeños. Se puede imaginar en la iglesia de Santa Sofía de Estambul lo difícil que es cubrir los mosaicos, de 40 metros de altura y varios metros de largo. Creo que no es práctico».

Control de daños

Ankara está trabajando duro para calmar la controversia. «Nuestro objetivo es evitar dañar los frescos, los íconos y la arquitectura histórica del edificio», afirmó Kalin en una entrevista televisiva.

El gobierno está tratando de presentar la conversión de la mezquita de Hagia Sophia como una victoria para la espiritualidad, argumentando la importancia de devolver el edificio histórico a su propósito religioso previsto.

«La resurrección de Hagia Sophia es una señal de que tenemos algo nuevo que decirle al mundo como nación turca, como musulmanes y a toda la humanidad». Yasin Aktay, un asesor cercano de Erdogan, escribió una columna el jueves en el periódico oficialista Yeni Safak.

El presidente de Azerbaiyán, Ilham Aliyev, y el emir de Qatar, el jeque Tamim bin Hamad al-Thani, ambos aliados cercanos de Erdogan, están invitados a asistir a la reapertura de Hagia Sophia como mezquita. Se espera que miles de personas viajen desde Turquía para asistir a las oraciones de los viernes en la iglesia de Santa Sofía.

Con encuestas de opinión que indican que el partido de Erdogan, el AKP, está perdiendo gran apoyo, los analistas dicen que la conversión de Hagia Sophia es ampliamente vista como un intento por parte de Erdogan de galvanizar tanto su base religiosa como nacionalista.

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